- Musique

From Elvis in Nashville : La genèse de trois albums mythiques

Jean-Christophe Mary - 13 janvier 2021
Elvis est certainement l’une des personnalité les plus importantes de la musique populaire du XXe siècle. Les hits des 50's au milieu des 70's, les ventes régulières de son catalogue et les rééditions depuis sa mort ont fait de lui l'un des artistes les plus vendus de l'histoire.

Dès les 50’s Elvis a inventé le langage de base du rock & roll et sa présence explosive a imposé un visuel sexuelle sur la musique. Sans oublier cette voix incroyablement puissante et polyvalente. Pour une grande partie du public, Elvis est plus une icône qu'un artiste. Loin d’être un artiste révolutionnaire à la carrière pas toujours cohérente (on se souvient de ses innombrables mauvais films hollywoodiens, de ses enregistrements aux maniérismes de plus en plus caricaturés dans les 60's), personne ne peut nier qu’il fût le premier à populariser le rock & roll au niveau international. Après un passage à vide, le chanteur atomique des 50's fait en 1968 un retour très remarqué via un show TV baptisé le "Elvis '68 Comeback spécial "qui a marqué l'histoire de la télévision US. Ce retour réussi a engendré deux albums From Elvis In Memphis  suivi De Memphis à Vegas / De Vegas à Memphis en 1969 plébiscités autant par les fans que par la presse spécialisée. Pour continuer sur cette lancée, durant l'été 1970, RCA lui réserve un de ses studios à Nashville. Ce coffret From Elvis in Nashville regroupe l’intégralité des séances d’enregistrements durant le mois d'aout qui ont engendré plusieurs 45 tours et trois albums That’s the Way It Is (1970), Elvis Country I’m 10,000 Years Old (1971), et  Love Letters (1971). Soit 40 titres issus des sessions au studio B RCA enregistré entre Juin et Septembre 1970 – présentés ici sans les overdub originaux et mixées par Matt Ross-Spang. Le résultat est magique. L’auditeur est transporté au studio B comme si il y était et devient témoin de ces premières versions enregistrées au milieu d'une multitudes de prises rares et inédites. Les sessions “marathon” qui s’étalèrent sur cinq jours ont abouti a une large éventail de morceaux “country”, allant du bluegrass au honky-tonk en passant par des sons plus policés, qui domineraient les charts country en 1970 et 1971.

On découvre donc ici les chansons telles que créées à l’origine, c'est à dire sans chœurs, ni cuivres, ni cordes. La version originale de Twenty Days and Twenty Nights, particulièrement grandiloquente avec ses cordes et ses chœurs aériens, sonne ici de manière beaucoup humble et intimiste et colle mieux aux paroles. Privée de ses cuivres How the Web Was Wove  sonne moins pompeux que celle présentée sur l’album That's the Way It Is (1970). Dans son contexte studio, la version épurée de I’ve Lost You  devient plus que jamais un cri du cœur. Sans les violons, sans cette trompette de facture très "Beatles ", The Next Step Is Love  sonne plus authentique grâce à ce piano dépouillé et cristallin. Démunis de violons et de cuivres les titres When I’m Over You  et  If I Were You  ressemblent à ce qu’ils étaient à l'origine, c'est à dire des chansons country. Just Pretend  et Only Believe  retrouvent ici toute leur puissance, toute leur chaleur gospel. Sur Make the World Go Away , l’intro à la guitare slide sublime la voix d’Elvis particulièrement habitée. La mélodie Tomorrow Never Comes tournoie en boucle, à nous en faire perdre la tête. Boostée par la frappe de batterie, elle devient même expressément puissante en raison de l’interprétation fiévreuse du King. Mais l’un des moments forts de ce coffret est sans conteste Whole Lotta Shakin’ Goin’On boosté de sa guitare hurlante et de son orgue furieux. Sans leurs orchestrations de cordes, les prises piano voix de You Don’t Have to Say You Love Me (Dusty Springfield) et Bridge Over Troubled Water (Simon and Garfunkel) ont une saveur toutes particulières.

Un coffret indispensable pour les amoureux du King.

Jean-Christophe Mary pour www.micmag.net
From Elvis In Nashville
disponible en version 4CD comprenant deux disques bonus de extraits rares(34,99 euros) et / ou inédits des sessions de 1970 et dans un coffret vinyle 2LP 12 (21,99 euros).

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