- Vintage

Whole Lotta Love, le HIT de Led Zeppelin

Marie Torres - 28 décembre 2020
C'était il y a quelque cinquante et un an, Led Zeppelin sortait « Whole Lotta Love ». Un titre massif. Lascif. Il fît l'effet d'une bombe et pourtant il n'était pas inconnu, les Small Faces l'avaient déjà interprété...

Whole Lotta love, c'est Led Zeppelin, ça tout le monde - ou presque - le sait. Mais ce que souvent on ignore - ou qu'on a oublié - c'est que le groupe s'est largement inspiré du titre, écrit en 1962, par le bluesman américain Willie Dixon, You Need Love.

You Need Love est d'abord interprété par Muddy Waters puis, quelques années plus tard, en 1966, par les Small Faces, sous le titre You Need Loving. C'est de cette dernière version que Robert Plant et ses petits camarades s'inspireront pour leur tube Whole Lotta Love, du texte mais aussi de l’interprétation vocale de Steve Marriott.

« Plant admirait énormément le style vocal de Marriott, le qualifiant de « maître du blues blanc contemporain » et l'imitait délibérément. Et nulle part cette influence n'est plus apparente que sur Whole Lotta Love ». 

De son côté, le leader des Small Faces précisera qu'en effet Robert Plant et Jimmy Page avaient assisté à plusieurs concerts des Small Faces et qu'ils avaient particulièrement aimé You Need Loving.

Ceci étant Whole Lotta Love reste le premier gros hit du groupe et fait l'effet d'une bombe à son arrivée sur le marché du disque, en 1969. Et pour cause. Les paroles sont, en partie, celles de You Need Love, paroles quelque peu suggestives, certes, mais Robert Plant y ajoute quelques passages et surtout quelques cris, juste avant son solo de guitare, qui ne laissent plus aucun doute sur la connotation sexuelle du morceau. Ici plus rien n'est suggéré, tout est assumé.

Quant à au fameux solo de guitare, Jimmy Page déclarera plus tard « Je voulais un riff pour faire bouger, un riff que les gens aient vraiment envie d’entendre et qui leur donnerait le sourire ». Gagné, puisqu'il a été élu meilleur riff de tous les temps par les auditeurs de la BBC devant Sweet Child O’Mine  des Guns N’Roses et Smoke On The Water de Deep Purple.

A noter que Led Zeppelin a eu un procès pour plagiat. Le groupe a dû créditer Willie Dixon, l'auteur de You Need Love, et signer un accord financier avec lui... Quant  aux Small Faces, bien que You Need Loving soit signé Lane/Marriot, ils n'ont jamais été inquiétés...

* Keith Shadwick - Led Zeppelin 1968-1980. Backbeat Books, 2005

Retrouvez toutes les chroniques sur la petite histoire des grands hits, ici





Marie Torres pour www.micmag.net
Whole Lotta Love
Led Zeppelin
A partir de 7 euros

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