- Vintage

The Letter, le "hit" express des Box Tops

Marie Torres - 1er février 2021
1mn 58. "The Letter" des Box Tops est certainement l'un des hits les plus courts de l'histoire du rock. Court mais intense. 1mn 58 de bonheur.

Ici l'histoire est simple. Pas de sens caché. Juste un gars qui reçoit une lettre de son ancienne petite amie qui lui demande de revenir, et il n'a plus alors qu'une idée : la rejoindre le plus rapidement possible. Et pour ça, rien de tel qu'un billet d'avion...

"Gimme a ticket for an aeroplane
Donnez-moi un billet d'avion
Ain't got time to take a fast train
Je n'ai pas le temps de prendre un train express
Lonely days are gone, I'm a-goin' home
Les jours solitaires sont finis, je suis en route vers la maison
My baby, just-a wrote me a letter
Ma chérie, vient de m'écrire une lettre"

La chanson est écrite par l'auteur-compositeur, Wayne Carson Thompson inspiré, dit-on, par son père qui lui aurait "demandé un billet d'avion". Bref, le morceau terminé il le présente à son ami Chips Moman, qui dirige les ARS Studios. C'est lui, Chips Moman, qui lui recommande un groupe dirigé par un certain Alex Chilton, tout juste âgé de 16 ans.

Le groupe n'a pas de nom. Un des membres propose un concours : tout le monde pourra participer en envoyant 50 cents et un "box top", qu'on peut traduire par "un coupon"... Pourquoi ce mot "box top" retient l'attention de Dan Penn ? Peu importe c'est ainsi qu'il décide de nommer ses "protégés". Et c'est sous ce nom qu'ils enregistrent la fameuse Letter.

Thompson, l'auteur de la chanson, participe à l'enregistrement. Il joue de la guitare et... critique tout le reste, ou presque : la voix du jeune Alex, qu'il trouve trop rauque et le producteur, Dan Penn, qu'il accuse "d'avoir perdu la tête" pour avoir ajouté le bruit d'un jet sur l'enregistrement...

N'en déplaise à Mister Thompson, le 45 T sort en novembre 1967, se classe en tête du Billboard Hot 100 et connaît un succès international... Un succès dû, en partie, à la voix chaude d'Alex Chilton qui chante comme "un noir de Harlem" et qui va populariser ce qu'on appellera le "Blue-eyes soul", les "blancs qui chantent comme des blacks"...

Retrouvez toutes les chroniques de la petite histoire des grands hits, ici

Marie Torres pour www.micmag.net
The Letter
The Box Tops
A partir de 2,10 euros

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