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Dans les coulisses de Madison Avenue

Jean-Christophe Mary - 28 mars 2017
Mad Men ? Sept saisons étalées sur une dizaine d’années, une critique acerbe du monde de la publicité, avec une galerie de personnages cyniques mais ô combien attachants. Scénario, reconstitution d'une époque, costumes, photos… La série nous replonge dans l’Amérique fantasmée des 60’s.

Durant ces sept saisons, le réalisateur Matthew Weiner, a su habilement nouer les destins de ses personnages : Don Draper, créatif publicitaire reconnu, exerçant dans une agence de l'avenue Madison, à New York ; Roger Sterling, associé de Sterling Cooper et meilleur ami de Don Draper ; Peggy Olson, rédactrice ; Joan Holloway, la plantureuse secrétaire en chef et Pete Campbell, jeune publicitaire et ambitieux.

Tout au long des 92 épisodes, ce petit monde, cloisonné dans les bureaux de gratte ciels dominant Manhattan, invente les futurs slogans publicitaires, met des mots sur les désirs des futurs consommateurs, le tout à coup de verre d’alcool fort et de cigarettes fumées par paquets entiers.

Joutes verbales au vitriol, mensonges, trahisons et lâchetés, on assiste à un huis clos théâtral où la cruauté humaine est mise scène comme rarement dans une série. La tristesse et les fractures que cache Don Draper, cette galerie de personnages qui gravite autour de lui dans ce contexte social agité des 60’s, tout cela montre combien ces personnages, complexes et attachants, sont pris par leurs contradictions, ont du mal à trouver leur place dans cette société américaine en pleine mutation. Malgré une certaine lenteur de l’action au cours des saisons 3 et 4, on adore Mad pour le soin apporté à ces images aux contrastes profonds et à leurs couleurs chaudes, à ces décors et ces costumes flamboyants, dans cet univers où les apparences sont la règle. Le choix du comédien Jon Hamm, sosie parfait de Cary Grant, s’intègre parfaitement dans cette Amérique des 60’s. On se souviendra de la complexité de son personnage, et particulièrement d’une scène, celle où Don allongé sur un transat préfère lire l’Enfer de Dante, plutôt que de profiter de cette plage paradisiaque qui s’offre à lui.

Evidemment, tout au long des épisodes, on attend la lente chute de Don Draper, comme le suggère le générique d’ouverture. Cette mise en lumière, cette rédemption viendra-t-elle de ses deux divorces, de sa relation avec sa fille ainée, de son enfance dans une maison close, de son changement d’identité pour échapper à la guerre de Corée ? Jusqu’au bout, le suspense est bien gardé. Cette scène finale où Don semble avoir enfin trouvé la paix intérieure, semble avoir calmé sa crise existentielle grâce une communauté hippie en Californie est un belle trouvaille de la part des scénaristes : les belles valeurs d'entraide qu'il a découvert au sein de cette communauté lui auront en fait servi à élaborer une des publicités les plus célèbres pour Coca-Cola. Cynique jusqu’au bout…

Le premier volume retrace les sept saisons à travers des captures d’écran qui agrémentent les extraits des passages clés du scénario. Du moindre regard en biais à la célébration de Noël à l’agence, chaque image cadrée fascine par son art du récit visuel totalement maîtrisé et sa mise en scène des personnages, des lieux et des situations jusque dans les plus petits détails.

Le second volume dévoile de nombreux aspects des coulisses à travers les photos de plateaux, les documents de production, les étapes de la création des costumes, les notes des scénaristes, et contient de longues interviews réalisées en toute franchise avec le créateur de la série, Matthew Weiner, le « pool des scénaristes », Scott Hornbacher (producteur exécutif et réalisateur), Phil Abraham (réalisateur et directeur de la photographie), Chris Manley (directeur de la photographie), Dan Bishop (designer et décorateur), Janie Bryant (créatrice des costumes) et Jon Hamm (acteur et réalisateur)..

Des rebondissements à couper le souffle, des costumes inoubliables, un décor « années 60 » ... Un mélange de vies ordinaires sur fond de grande Histoire… 

Pour en savoir plus, le site web www.taschen.com

Jean-Christophe Mary pour www.micmag.net
Matthew Weiner. Mad Men
Matthew Weiner
Editions Taschen -
Relié, 2 vol. sous coffret, 36 x 22,5 cm, 1048 pages
Édition: Anglais
150 euros

TASCHEN Store, 2 rue de Buci, 75006 Paris, tel. 01 40 51 79 22

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