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"Imagine" de John Lennon, un hymne pacifiste mais ô combien utopiste !

Marie Torres - 
Il y a tout juste quarante deux ans, le 8 décembre 1980, John Lennon était assassiné laissant derrière lui des dizaines de tubes, écrits et chantés avec ou sans les Beatles. Parmi eux, Imagine. Retour sur une chanson célébrée dans le monde entier. Un hymne pacifiste mais... utopiste.

Si, au moment de sa sortie, en 1971, Imagine connaît un joli succès, c'est pour sa mélodie agréable, avec un tempo lent, qui s'écoute avec plaisir. Peu de personnes prêtent vraiment attention à ses paroles. Des paroles pourtant contestataires. John Lennon dira que la chanson « était « anti-religieuse, anti-nationaliste, anti-norme et anticapitaliste, mais qu'elle était acceptée parce qu'elle était enrobée de sucre »

Imagine all the people,
Imagine tous les gens,
Living life in peace...
Vivant leur vie en paix...

Un hymne pacifiste et utopique. Une invitation à imaginer un monde sans frontières, sans pays, sans religions, sans raisons de tuer ou de mourir pour une cause, sans possessions, et au sein d'une grande fraternité humaine.

"... J'ai toujours pensé qu'Imagine était comme l'hymne national."

L'enregistrement se fait à Ascot Sound Studios, le studio installé dans la maison de John et Yoko à Tittenhurst Park en Angleterre, en mai 1971. La séance est terminée en quelques minutes. Phil Spector, coproducteur, dira : " Nous savions ce que nous allions faire ... John allait faire une chanson à connotation politique, mais très commerciale aussi... J'ai toujours pensé qu'Imagine était comme l'hymne national."

A sa sortie, le 11 octobre 1971le single se classe n°3 au hit parade américain et l'album atteint même la position n°1.

Le 8 décembre 1980, John croise un jeune homme au bas de son immeuble new-yorkais. Celui-ci lui tend un exemplaire de son dernier album, Double Fantasy, pour une dédicace. L'homme attendra toute la journée son retourLà, il lui déchargera son révolver et attendra, assis sur le trottoir, l'arrivée de la police.

Peu après la mort de son interprète, Imagine ressort et se classe classe n°1 durant trois semaines et n'est délogé que par Lennon lui-même et le single Woman.

Ce n'est qu'au fil du temps que Imagine va acquérir un statut particulier et être considérée comme une des meilleures chansons pop jamais créées, le magazine Rolling Stone la consacrant troisième plus grande chanson de tous les temps, après Like a Rolling Stone de Dylan et Satisfaction des Stones.

Le 8 décembre 2000, une statue de John Lennon est inaugurée au Havana Park de Cuba et pour l'occasion le président Fidel Castro rend hommage au chanteur en indiquant : " Je partage totalement ses rêves ".

En 2002, Guiness World Records organise une enquête pour connaître le single préféré des britanniques. Imagine termine n°2 derrière Bohemian Rhapsody de Queen.

en hommage aux victimes de l'attentat contre Charlie Hebdo

Le 11 septembre 2001, l'ensemble des radios américaines diffuse le titre en hommage aux victimes des attentats du World Trade Center.

En 2003, pour célébrer le 80ème anniversaire de Shimon Peres, Bill Clinton chante Imagine en compagnie de 40 enfants israéliens et 40 enfants arabes.

En 2006, Jimmy Carter déclare qu'au cours de ses parcours dans le monde, c'est Imagine qu'il entend le plus souvent, davantage que l'hymne national du pays !

Le 8 janvier 2015, l'ensemble des radios françaises diffuse Imagine en hommage aux victimes de l'attentat contre Charlie Hebdo.

Le 14 novembre 2015, un anonyme s'installe derrière son piano boulevard Richard Lenoir à Paris, non loin du Bataclan où plus d'une centaine de personnes a perdu la vie la veille, et interprète la chanson de Lennon. Le 16 novembre 2015, l'ensemble des radios françaises diffuse Imagine  en hommage aux victimes des attentats de Paris. Le 20 novembre 2015, plusieurs youtubeurs et comédiens interprètent le titre, sous le nom de Imagine Paris.

Le 18 juillet 2016, la grande majorité des radios françaises diffuse ce titre à midi après la minute de silence en hommage aux victimes de l'attentat de Nice.

...Un des vers de la chanson, « Above us, only sky » (au-dessus de nous, seulement le ciel), a été repris en tant que devise de l'Aéroport de Liverpool John Lennon. On le voit, aujourd'hui, Imagine représente plus qu'une chanson, elle est un hymne à part entière.

Lire aussi, John Lennon, l'homme derrière le mythe

Retrouvez toutes les chroniques de la petite histoire des grands hits, ici

Marie Torres pour www.micmag.net
Imagine
John Lennon
Vinyle à partir de 5 euros

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