À quelle Saint-Valentin se vouer?

Marie Torres - 7 février 2015
La Saint-Valentin, née en Europe, se célèbre à travers le monde entier mais à date variable selon les pays. Certaines coutumes, comme celle de s'offrir des cuillères en bois, surprennent.


Je t’aime, I love you, te amo, ti amo, eu te amo, ich liebe dich, 愛してます。… Qu’importe la langue utilisée, tous les couples du monde célèbrent leur amour en simultané, ou presque. Petit tour des us et coutumes. 

Même si l'Europe est le berceau de la Saint-Valentin, on ne fête pas l'amour de la même façon dans tous les pays. Bien sûr, les traditions que l'on connaît - fleurs, chocolats et billets doux - y sont assez bien implantées, mais elles s'accompagnent parfois de coutumes plus régionales.

La légende veut que la première carte de Saint-Valentin ait été envoyée par un Français : le duc d’Orléans, alors emprisonné dans la tour de Londres, adressa une belle lettre enflammée à son épouse. C’était en 1415. Depuis, même si les Français sont toujours considérés comme un des peuples les plus romantiques au monde, les cartes, les lettres et billets doux sont moins prisés. Et pour cause. La technologie est passée par là. Dommage. Car, comme chacun sait, les mails s’effacent, les lettres restent…

Alors, désormais, les couples se font un petit cadeau, le plus souvent des fleurs, et un dîner en amoureux, à la maison ou au restaurant. Bien sûr, le 14 février reste la date la plus propice pour… une demande en mariage… que vous ferez, peut-être, à Saint-Valentin, village de l’Indre, où, chaque 14 février, des milliers d’amoureux venus du monde entier se réunissent.


Pélerinage amoureux à Saint-Valentin (archives INA- 1967)

Outre-Manche, les cartes sont toujours d’actualité mais sont… anonymes. Une tradition qui date de l’époque victorienne. Mais, me direz-vous, pourquoi garder l’anonymat? Pour permettre aux amoureux transis de déclarer leur flamme sans prendre de risques et, avec le secret espoir, d’être reconnu(e) par l’élu(e) de leur cœur.

Comme vous le savez, nos amis british ne font jamais rien comme tout le monde. Aussi, même sur leur propre terre, les coutumes diffèrent. Dans l’ouest du pays, dans le comté de Norfolk, un mystérieux Jack Valentin sonne à chaque porte et s’éclipse rapidement après avoir déposé des gourmandises pour les enfants. Dans l’est, au Pays de Galles, la Saint-Valentin se célèbre le 25 janvier. On y offre traditionnellement des cuillères en bois sur lesquelles sont gravés des coeurs, des cadenas et des clés. Au nord, en Écosse, si vous vous promenez dans la rue le jour de la Saint-Valentin, la première personne du sexe opposé qui croisera votre chemin deviendra votre Valentin! Bien sûr, rien ne vous force à conclure, cette tradition est purement symbolique.

Plus le chocolat est gros, plus l'amour est grand

En Allemagne, on commémore le saint Valentin de Réthie protecteur des épileptiques et en Autriche, les amoureux défilent dans les rues.

Dans les pays scandinaves,  les hommes écrivent des messages d'amour à leur prétendante. Mais plutôt que de les signer de leur prénom, ils se contentent d'inscrire le nombre de points correspondant au nombre de lettres de leur prénom. Si la jeune femme reconnaît l'homme qui a rédigé le petit mot, elle reçoit alors un… œuf de Pâques en cadeau. Nobody is perfect!

En Espagne, le 14 février, Día de los Enamorados, se célèbre comme en France, avec des fleurs, des petits cadeaux et des cartes. Mais, au fil du temps, nos voisins et amis espagnols sont devenus moins romantiques; plus terre à terre. Ou peut-être simplement réalistes. Beaucoup d’entre eux affirment que la Saint- Valentin est une fête imaginée par les Galerias Preciados soit l’équivalent de nos Galeries Lafayette…

Les Italiens, eux aussi renommés pour leur grand romantisme, ont, hélas, oublié leurs coutumes passées, lorsqu’ils se retrouvaient sur un banc d’un jardin public, pour lire et écouter de la poésie… Aujourd’hui, en Italie, la Saint-Valentin est célébrée comme un peu partout en Europe : les couples sortent dîner et s’échangent des cadeaux. Traditionnellement, des chocolats. Et plus le chocolat est gros plus l’amour est grand.

En Amérique latine, la fête de l'amour n'y est pas toujours célébrée le 14 février, mais bien souvent en été ou au début de l'automne.

Au Brésil, par exemple, le Dia dos Namorados est fêté le 12 juin, la veille de la Saint-Antoine. La raison? Le saint, protecteur des amoureux, aiderait les femmes célibataires à trouver chaussure à leur pied…En Colombie, c’est durant le troisième week-end du mois de septembre qu’est célébrée la fête de l’amour mais aussi de l’amitié.

Aux États-Unis, la Saint-Valentin est une fête extrêmement importante. Tout le monde réserve sa journée pour exprimer son amour à tous ses proches et pas seulement à son amoureux (se). Les Américains ont également une pratique particulière : il existe des soirées de la Saint-Valentin animées par des enfants. Quelques écoles mettent en place tout un programme dans lequel les enfants chantent, dansent, jouent et font des parodies. Ils offrent aussi des cadeaux qu'ils confectionnent eux-mêmes, avant de les donner à leurs amis et à leurs professeurs.

Les célibataires coréens mangent des nouilles noires

En Chine, les gens plus âgés restent fidèles à leurs traditions. Ils offrent à leur amoureux un objet qu'il portera sur lui: un médaillon, un mouchoir en soie, une ceinture, etc. À part la Saint-Valentin, il existe une fête traditionnelle, le Qi Qiao Jie, pour les amoureux, provenant d’une légende ancienne, dont la date est le septième jour du septième mois du calendrier lunaire.

Au Japon, ce sont les femmes qui offrent des chocolats aux hommes. Mais pas seulement à leur amoureux. Au pays du Soleil-Levant, la Saint-Valentin est devenue une « obligation sociale ». Et, quand on sait l’importance qu’occupe le travail dans la vie des Japonais, les femmes se doivent d’offrir des chocolats à leurs collègues et, bien sûr, à leurs supérieurs hiérarchiques…  En retour, le 14 mars, le « Jour blanc », les hommes offrent un présent à l'élue de leur cœur. Et ce cadeau doit être d'une valeur équivalente à trois fois celle des chocolats reçus.

En Corée, la coutume est similaire à celle du Japon. Toutefois, les célibataires sont également à l'honneur. Leur fête se déroule le 14 avril, un mois après le «Jour blanc », et est baptisée « Jour noir ». Les célibataires se regroupent et mangent des nouilles… noires (Jajangmyeon).

Et, si la Saint-Valentin nous paraît une fête bien innocente, sachez que dans les pays musulmans elle suscite de vives controverses. Certains gouvernements, notamment en Arabie-Saoudite, très opposés à l’influence occidentale, l’interdisent. Ce jour-là, les boutiques n'ont pas le droit de vendre des fleurs, des chocolats, des cartes de voeux ou des articles rouges en rapport avec la Saint- Valentin. La fête est même considérée comme un pêché, car elle encourage les relations entre les couples non mariés.

En Afrique, la Saint-valentin est fêtée comme en occident : les  couples sortent dîner et s'échangent des cadeaux.



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Marie Torres

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