- Vintage

Deep Purple, quelques notes sur un toit brûlant

Marie Torres - 2 novembre 2020
Montreux, janvier 1972, Deep Purple enregistre ce que sera SON titre, "Smoke On The Water". Micmag vous propose un coup de projecteur sur un riff d'anthologie...

Décembre 1971. Jon Lord, Richie Blackmore, Rod Evans et Nick Simper, Deep Purple, sont en Suisse pour enregistrer l’album Machine Head.

Le 4 décembre, ils assistent, avec deux mille fans déchaînés, au concert que Frank Zappa and the Mothers of Invention donnent au Casino de Montreux. Alors que le groupe interprète  King Kong, un homme muni d’un pistolet de détresse, tire en l'air et déclenche un incendie. Ce sont d'abord le plafond et les décors qui prennent feu puis c’est bientôt tout l’édifice qui part en fumée. La panique gagne rapidement le public qui n'hésite pas à sauter par les fenêtres du premier étage pour s’extirper du brasier. Frank Zappa aura une attitude héroïque, il aidera la foule à quitter les lieux et ne quittera pas la salle avant que tous les spectateurs soient évacués.

De leur côté, les membres de Deep Purple se sont réfugiés au Grand Hôtel voisin. C'est là que le bassiste, Roger Glover, est frappé par une image : une épaisse fumée noire recouvre le Lac Léman. Smoke On The Water. Le titre est trouvé. Ian Gillian, le chanteur, saisit un calepin et note en détail l’expérience qu’ils viennent de vivre.

On peut dire que cet incendie "tombe bien" pour le groupe car il leur manque sept minutes pour conclure leur album Machine Head

...grâce au studio mobile prêté par les Stones, ils peuvent enfin enregistrer...

Smoke On The Water
arrive donc à point
. Mais voilà, ils devaient l'enregistrer au Casino... qui n'est plus qu'un tas de cendres. Ils se rabattent sur un local, "le pavillon", mais les riverains se plaignent du bruit. C'est finalement Claude Nobs, le fondateur du Montreux Jazz Festival - cité dans leur chanson sous le nom de "Funky Claude" - qui leur propose de s'installer au Grand Hôtel de Terrifet, fermé au public pendant l'hiver. Là, grâce au studio mobile prêté par les Stones, ils peuvent enfin enregistrer Machine Head qui comptera sept titres dont le fameux Smoke On The Water. A noter que le célèbre riff d'introduction est un copié/collé d'un titre d'Astrud Gilberto, Maria Quiet, sorti en 1966. Un air de bossa nova.

« Smoke On The Water » n’est pas le premier single sorti par la maison de disques pour promouvoir Machine Head. C’est le titre « Never Before » qui est mis en avant mais il n’a pas le succès escompté et passe même complètement inaperçu aux Etats-Unis. Smoke On The Water est proposé l’année suivante. Il se classe à la quatrième place du Billboard 100.

Pour le groupe : « C’était juste un titre de plus. Quand vous enregistrez en studio, vous ne faites pas la différence entre une chanson pas mal et une super chanson. D’ailleurs, ce n’est pas vous qui décidez si un morceau va vraiment prendre de l’importance, c’est le public ».

Cela ne l'empêchera pas d'entrer dans le fameux classement du magazine Rolling Stone où elle occupe la 434e place dans la liste des 500 plus grandes chansons de tous les temps.

Retrouvez toutes les chroniques sur l'histoire des tubes, ici


Marie Torres pour www.micmag.net
Smoke on the water
Deep Purple
12 euros

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