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Americana : Sur la route avec Ray Davies et les Kinks !

Jean-Christophe Mary - 8 février 2017
Dans l’ouvrage « Americana : Sur la route avec Ray Davies et les Kings ! », le leader du fameux groupe pop des années 60, revient sur ses sentiments complexes vis-à-vis des Etats-Unis, un pays qui l'a inspiré et troublé à la fois.

You really got me, All day and all of the night ou encore Lola. Ces hymnes pop rock ont été composés par Ray Davies, cofondateur des Kinks, groupe britannique qui a inspiré des générations de musiciens - des Who aux Clash, de Black Sabbath, Blur et Jam aux Ramones.

Véritable icône du rock, mélodiste et parolier à la finesse inégalée, Ray Davies a signé une trentaine d'albums composés de titres aux rifts imparables. Grand observateur social, il a su peindre le quotidien de ses contemporains avec une ironie mordante.

Cette autobiographie nous donne un aperçu de l'histoire du groupe, mais surtout permet de mieux cerner la personnalité du compositeur interprète qui se dévoile un peu plus à travers sa relation amour et haine avec les USA.

A travers Americana : Sur la route avec Ray Davies et les Kinks !, l’auteur nous livre un récit, à la première personne, avec des détails complets et honnêtes de ses expériences en Amérique. Avec candeur, humour et fulgurance, il nous entraine dans un road trip étonnant et dévoile le sens profond que revêtent pour lui la musique, la gloire et l'Amérique.

Dans ce récit, non chronologique, parfois très critique sur l'industrie du disque, on croise des personnages mythiques de la culture rock, tels Keith Richards ou David Bowie.

Le livre a pour toile de fond la Nouvelle-Orléans, où Ray Davies s’installe au début des années 2000 pour s’imprégner de l'avancement culturel de la ville qui lui a échappé quand il vivait dans les grands espaces commerciaux de New York et Los Angeles. Malheureusement, son séjour n’est pas toujours de tout repos. En 2004, il se trouve au mauvais endroit, au mauvais moment, et est gravement blessé par balle lors d'une tentative de vol. Longtemps passé sous silence, cet événement violent, qui change le cours de sa vie, est raconté ici en parallèle de l'histoire des Kinks aux Etats Unis ; une histoire qui passe par la malheureuse tournée de 1965 et l'interdiction qui les a maintenus hors du pays jusqu'en 1969.

L’ouvrage contient de nombreuses anecdotes, tel ce carnet de route qu’il tient, mois par mois, lors de leur tournée américaine de 1977, lorsque le groupe a le droit de retourner aux USA, mais également moult détails sur les interactions avec les patrons américains du music business tels Bill Graham et Clive Davis. Pour un jeune musicien, ayant grandi dans l'austérité de l'Angleterre d'après-guerre, l'Amérique ressemble à un pays de cocagne. Mais l’Amérique à laquelle Ray Davies est confronté le fait vite déchanté : face aux enjeux financiers parfois énormes, les affaires du rock and roll sont gérées par des « adultes »…

Un témoignage précieux sur les liens sociaux et culturels entre la Grande-Bretagne et les Etats-Unis.


Jean-Christophe Mary pour www.micmag.net
Americana : Sur la route avec Ray Davies et les Kinks !
Ray Davies
Editions, Le Castor Astral, 2016
Collection, Castor Music
Broche,348 pages
24,00 euros

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