05-02-2011 18:46:37

Charlatant ou génie ?

L'Américain Levi Hill était-il l'inventeur de la photographie couleur il y a plus de 150 ans ?

Un charlatan ou un génie ?

"L'Américain qui avait affirmé avoir réalisé les premières photographies en couleur de l'Histoire il y a plus de 150 ans était à la fois un génie et un charlatan, qui avait retouché ses travaux pour les rendre plus spectaculaires", ont révélé deux prestigieux musées américains. En 1850, le révérend Levi Hill, un habitant de l'Etat de New York, avait assuré avoir perfectionné le daguerréotype, processus photographique inventé 11 ans plus tôt par le Français Daguerre, et être en mesure de produire des photos couleur. Mais Hill ayant refusé de révéler les secrets de son processus, il s'était vu accusé d'escroquerie. Décidés à percer cette énigme, les chercheurs du musée Getty de Los Angeles ont étudié à la loupe des "hillotypes", propriété du musée Smithsonian de Washington. Ces recherches ont confirmé que "Hill était en effet un génie, qui avait bien découvert une méthode pour reproduire plusieurs couleurs naturelles dans  ses photographies, mais il était aussi un peu un charlatan", selon ces deux institutions. Après les premiers succès de Hill, "la pression s'était accrue pour qu'il produise de nouvelles couleurs, et d'après ces recherches, il est évident que Hill a commencé à ajouter manuellement des pigments à ses plaques, en les modifiant pour les rendre plus chatoyantes que les originales", a affirmé Dusan Stulik, chercheur au Centre de conservation du Getty.

HM


 

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