- Vintage

"Sloop John B" des Beach Boys, un chant marin venu des Bahamas...

Marie Torres - 17 mai 2021
"Sloop John B." ? La première version de cette chanson, à l'origine folklorique, date de.... 1916 ! Et si, au fil du temps, elle fait l'objet de plusieurs adaptations, c'est celle des Beach Boys, en 1966, qui la hausse au sommet des hits...

C'est en 1916 qu'un certain Richard Le Gallienne, poète né à Liverpool en 1866, retranscrit The John B.Sails, une ballade folklorique des Bahamas. L'histoire du naufrage d'un voilier, le John B., dont l'équipage avait la réputation de bien fêter ses retours au port.

Sloop John B., premier single extrait de leur onzième album Pet Sounds

Au cours des années, ce texte fait l'objet de nombreux enregistrements, sous divers titres I Want to Go Home (Je veux rentrer chez moi) ou encore Wreck of the John B. (L'épave du John B), et est popularisé en 1958 par le Kingston Trio, groupe américain de folk.

C'est cette version que Al Jardine, chanteur et compositeur des Beach Boys, présente à Brian Wilson, bassiste, chanteur et compositeur du groupe,... qui ne l'apprécie guère. Jardine transforme un peu le texte et Wilson finit par l'accepter et écrit les arrangements de ce qui sera Sloop John B., premier single extrait de leur onzième album Pet sounds, considéré comme leur meilleure production.

Brian Wilson embauche pas moins de 13 musiciens

" So hoist up the John B's sail (Alors hissez la voile du John B)

See how the mainsail sets (Voyez comme la voile principale se gonfle)

Call for the Captain ashore (Faites venir le capitaine, il est en ville x2)

Let me go home, let me go home (Laissez-moi rentrer chez moi x2)

I wanna go home, yeah yeah (Je veux rentrer chez moi)

Well I feel so broke up (Oh je me sens tellement mal)

I wanna go home (Je veux rentrer chez moi)"

Brian Wilson embauche pas moins de 13 musiciens, The Wrecking Crew, pour enregistrer le titre lors d'une session qui se déroule de minuit à 3 heures du matin le 12 juillet 1965, à Los Angeles. Quatorze 14 prises instrumentales sont nécessaires. On y entend, outre la basse, la batterie et la guitare, une contrebasse, un orgue, un glockenspiel, une clarinette, une flûte, un saxophone baryton, et une guitare 12-cordes électrique.

Le single sort le 21 mars 1966. La chanson atteint la troisième place du Billboard Hot 100 aux Etats-Unis, la deuxième au Royaume-Uni, la première dans plusieurs autres pays et se classe 276 sur la liste de Rolling Stone des 500 plus grandes chansons de tous les temps.

Lire aussi

"Only God Knows", quand les Beach Boys passent au spirituel, ici

 Flirt avec le rock anglais - Entre succès & histoires pimentées, ici


Marie Torres pour www.micmag.net
Sloop John B
The Beach Boys

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