Paris - 

Comment devient-on bouquiniste sur les quais de Seine ?

Marie Torres - 21 mars
Les livres, à l’origine, Gilles les collectionnait. Et puis, au fil du temps, de fil en aiguille, comme il le dit lui-même, il en a fait sa profession. Gilles apporte des éclaircissement quant à rejoindre sur les quais parisiens, la plus grande librairie du monde à ciel ouvert.

Micmag : Comment devient-on bouquiniste ?

Gilles : Du point de vue administratif ? On dépose un dossier et une lettre de motivation 8, rue de Cîteaux*,  en précisant le genre de livres qu’on souhaite vendre. Une Commission se réunit tous les ans ou tous les deux ans en fonction des places disponibles ; si on est "approuvé", on devient titulaire de l’une des 210 boîtes. Cet accord, valable pour une année, est tacitement reconductible.

M : Donc, durant un an, l’emplacement appartient au bouquiniste ?

G. : Les 8,60 m ainsi que les livres, bien sûr.

M : Quel est le montant du loyer ?

G. : Lemplacement est gratuit !

"Le bouquiniste des quais représente un des types parmi les plus purs de la vie populaire de Paris"


M : Mais l’activité est, je suppose, réglementée ?

G. : Oui. Il faut savoir que les bouquinistes sont répertoriés au Patrimoine mondial de l’UNESCO, aussi les boîtes doivent correspondre à la description qui en a été faite. Largeur, longueur, hauteur, espace entre elles, tout est réglementé ainsi que la couleur vert wagon. Les boîtes doivent être ouvertes 4 jours par semaine, aucun horaire étant imposé. Bien sûr, nous avons le droit comme tout le monde de prendre des congés mais nous devons les déclarer à la Mairie de Paris. Tout comme nous devons lui signaler les motifs de fermeture comme les arrêts maladie, par exemple. Quant à l’activité elle-même, elle suppose un quart de vente de petite brocante, c’est-à-dire d’affiches, gravures… Le reste de l’offre doit être composé de livres, vieux papiers, magazines anciens.

M : Cependant, on trouve des cartes postales, des Tours Eiffel…

G. : De moins en moins. C’est vrai qu’il y a eu des "dérives" mais depuis quelques années, la Mairie de Paris travaille à remettre "dans les clous" ceux qui en étaient sortis et à redonner à la profession une image positive. Comme le disait Pierre Mac Orlan "Le bouquiniste des quais représente un des types parmi les plus purs de la vie populaire de Paris. Il apparaît comme le symbole de l’invitation aux voyages immobiles".

M : Et  quels sont les "voyageurs immobiles" que vous rencontrez ?

G. : Mes clients sont très variés… et tordent souvent le cou aux idées reçues ! Les jeunes ne lisent plus ? J’ai beaucoup de jeunes parmi ma clientèle. Les Américains du Nord ont peu de culture ? Certains recherchent  des ouvrages classiques… que beaucoup de Français n’ont jamais lus et qu’ils ne connaissent même pas !
Et, depuis quelques années, il y a aussi des touristes de l’Europe de l’Est qui espèrent retrouver ici des livres qui ont échappé à l’autodafé stalinien. Il y a aussi ceux qui achètent pour d’autres : ils arrivent, sortent un bout de papier de leur poche sur lequel sont inscrits le nom de l’auteur, le titre de l’ouvrage et l’éditeur. J’ai aussi les "surpris". Ceux qui me demandent, par exemple, "Le Petit Prince" - le livre le plus vendu au monde -, ils en demandent donc un exemplaire et restent muets lorsque je leur annonce le prix ! Ceux-là, je les dirige vers la grande distribution. C’est vraiment un métier qui permet de rencontrer, chaque jour, des personnes passionnées et passionnantes !


* Bureau où sont déposées les demandes d'emplacement fixe sur les marchés découverts.

Gilles et Thierry - Bouquinistes - Boîte 48
Face au 22 Quai de la Mégisserie



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