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"Sunday Bloody Sunday", l'appel à la paix de U2

Marie Torres - 16 septembre 2020
"Sunday Bloody Sunday" est incontestablement le morceau phare de "War", sorti en 1983. Un titre - et un album - dans lequel le groupe irlandais U2 exprime ses opinions sur la politique et la condition humaine. Un appel à la trêve entre l'IRA et les autorités britanniques.

Le dimanche 30 janvier 1972, une marche pacifique, pour l'égalité des droits entre catholiques et protestants, est organisée à Derry, en Irlande du Nord. Quelque 10 000 personnes sont présentes, face à eux, une centaine de policiers et de parachutistes. Des incidents éclatent lorsqu'un groupe d'adolescents tente de franchir une barricade de l'armée. Jets de pierre d'un côté, canon à eau, gaz lacrymogènes et balles en caoutchouc de l'autre... jusqu'à ce que l'ordre de tirer à balles réelles est donné. Le bilan final est lourd : 14 morts parmi les manifestants.

Onze années plus tard, en 1983, le groupe irlandais U2 inscrit le titre Sunday Bloody Sunday, sur son troisième album, War. (*)

Sunday Bloody Sunday devient une
chanson pacifiste
.

C'est The Edge, le guitariste, qui écrit la première version pleine de colère et très engagée qui, notamment, critique l'IRA pour ses attentats. Bono reprend le texte. Il l'adoucit. Le dédie aux victimes du Bloody Sunday de Derry mais aussi à celles du Bloody Sunday de Dublin en 1920 durant la guerre d'indépendance de l'Irlande. Sunday Bloody Sunday devient une chanson pacifiste.

L'histoire est celle d'un spectateur qui s'interroge sur la violence dans laquelle sont plongées l'Irlande et le Royaume-Uni. " I can't believe the news today" (Je ne peux pas croire les nouvelles aujourd'hui), le texte paraphrase l'évangile "And mothers, children, brothers, sisters torn apart" (Et des mères, des enfants, des frères, des sœurs déchirés), et se termine par un appel à la paix "the real battle just begun" (la vraie bataille vient de commencer), "to claim the victory Jesus won" (pour revendiquer la victoire de Jésus).

Le 28 février 1983, War est dans les bacs. Comment réagit le public ? Dans l'ensemble, les critiques sont peu nombreuses et n'influent pas sur le succès du titre qui fait connaître le groupe en Europe et aux Etats-Unis et intègre la liste des 500 meilleures chansons de tous les temps du prestigieux magazine Rolling Stone.

Le 8 novembre 1987, pour les besoins du documentaire Rattle and Hum, U2 donne un concert à Denver aux Etats-Unis alors qu'un nouvel attentat de l'IRA, perpétré lors du Remembrance Day (la journée du Souvenir) endeuille l'Irlande du Nord. Affligé par cette nouvelle, le groupe entame une version enfiévrée de Sunday Bloody Sunday que Bono interrompt pour se lancer dans un long discours contre les violences de l'IRA dont les soutiens financiers sont très importants aux Etats-Unis.

Merde à la révolution !

« J'en ai assez des Américains irlandais, qui ne sont pas revenus dans leur pays depuis vingt ou trente ans, qui viennent me voir et me parlent de la résistance, de la révolution chez nous [...] et de la gloire de la révolution et de la gloire de mourir pour la révolution. Merde à la révolution ! Ils ne parlent pas de la gloire de tuer pour la révolution. Quelle est la gloire de prendre un homme de son lit et de l’abattre devant sa femme et ses enfants ? Où est la gloire là-dedans ? Où est la gloire de bombarder un défilé du jour du Souvenir de retraités. Où est la gloire là-dedans ? Les laisser mourants ou estropiés à vie ou morts sous les décombres d’une révolution dont la majorité de la population de mon pays ne veut pas. Je dis : Assez ! "

Depuis, U2, qui lors de ses concerts plante un drapeau blanc en signe de paix à l'avant de la scène, a dédié sa chanson aux victimes du conflit israëlo-palestinien, des attentats de Bali de 2002 et du 13 novembre 2015 de Paris et espère que la sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne et le retour à une frontière physique entre les deux Irlande, ne compromettent l'accord du Vendredi Saint,  du 10 avril 1998, qui a mis un terme à 30 années de conflit, qui ont causé la mort de près de 3 500 personnes.

(*) A noter, John Lennon a également rendu hommage aux victimes du Bloody Sunday dans son troisième album solo Sometime In New York City, sorti en juin 1972.

Lire aussi :
Like a Rolling Stone, le titre qui a boosté Dylan

Sympathy for the Devil- Comment et pourquoi un tel succès ?

Qui ? Comment ? Pourquoi ? Tout sur un titre musical ! Wild Thing des Troggs (années 60).


Marie Torres pour www.micmag.net
War - Remasterisé
Vinyle, 19,99 euros
CD, 11 euros

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