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Yesterday, la chanson la plus reprise de tous les temps

Marie Torres - 16 janvier 2022
Si « Yesterday » des Beatles est la chanson la plus reprise et la plus jouée de tous les temps, elle n'était à l'origine qu'une... recette de cuisine. Comment transformer des oeufs brouillés en un des plus gros succès musicaux du XXe siècle ? Micmag vous dit tout...

En ce début de l'année 1965, Paul McCartney vit à Londres chez les parents de Jane Asher, sa fiancée. Un matin, il se réveille avec en tête une mélodie. Près du lit, il y a un piano. Il s'installe et la joue. « Tout était là, une chanson complète. Je ne pouvais pas y croire. »

Mais tout ceci est trop beau. Paul craint que cet air existe déjà. Il a peur du plagiat.

« Pendant un mois, j'ai fait le tour des professionnels du disque pour leur demander s'ils l'avaient déjà entendu avant. J'ai fini par me dire que c'était comme un objet trouvé : si personne ne le réclamait, après un certain temps, ce serait à moi

En attendant, il lui donne un titre provisoire, Scrambled Eggs, traduisez Oeufs brouillés... et cherche des paroles...

« Il se prend pour Beethowen ou quoi ? »

« On était sur : Oh my baby how I love your leggs, Not as much I love scrambled eggs (Oh ma chérie combien j'aime tes jambes, pas autant que les oeufs brouillés). On est resté dessus pendant un moment, et puis je me suis dit : même si ça rime, non, c'est une trop belle mélodie, Scrambled Eggs, ce n'est vraiment pas possible. Mais on n'avait jamais sérieusement pensé garder ça.» Heureusement... Il travaille donc inlassablement à sa mélodie. La joue et rejoue partout où il trouve un piano... Au point que George Harrison finit par s'interroger « Il se prend pour Beethowen ou quoi ? »

1965 est aussi l'année de Help!, le deuxième long métrage des Beatles réalisé par Dick Lester qui se souvient : « Nous avons passé près de quatre semaines en studio pour le tournage de Help! Il y avait un piano et il jouait sans cesse ce Scrambles Eggs. C'est devenu tellement intolérable que je suis allé lui dire : si tu joues encore une fois cette chanson, je fais enlever le piano. Finis-la ou abandonne ! »

Et ce n'est qu'un peu plus tard, en juin, que Paul finit par mettre des paroles sur sa mélodie alors qu'il est en vacances au Portugal dans la villa de Bruce Welsh, le guitariste des Shadows. : « Je préparais ma valise pour m'en aller et Paul me demanda si j'avais une guitare, raconte Welsh. Il avait dû travailler les paroles dans la voiture entre l'aéroport de Lisbonne et Albufeira. Je lui ai prêté ma guitare et il s'est mis à jouer la chanson que nous connaissons tous sous le nom de Yesterday

De retour du Portugal, Paul l'enregistre dans les studios d'Abbey Road, le 14 juin 1965. George Martin, le producteur, y fait ajouter un quatuor à cordes... et la chanson est enfin "finie" ce qui fait dire à John Lennon : « Ca m'a presque embêté qu'il l'ait finie, on avait tellement rigolé avec ça...»

« Je pense que sans m’en rendre compte, je chantais à propos de ma mère »

Quand on écoute les paroles, on pense tout de suite à une rupture amoureuse.

« Yesterday, all my troubles seemed so far away (Hier encore, mes problèmes me semblaient si loin)

Now it looks as though they're here to stay (Ils me semblent maintenant n'avoir de fin)

Oh, I believe in yesterday (Oh, je crois encore en hier)

Suddenly, I'm not half the man I used to be (Soudainement, je ne suis plus que la pâle image de l'homme que j'étais)

There's a shadow hanging over me (Une ombre plane sur moi)

Oh, yesterday came suddenly (Oh, hier est arrivé soudainement) »

Mais certains y ont vu le « manque », la « disparition ». Celle de la mère de Paul, décédée alors qu'il était encore jeune. A ce sujet, en 2013, il dira : « Je pense que sans m’en rendre compte, je chantais à propos de ma mère ».

En août 1965, Yesterday sort en 45 T aux Etats-Unis où elle grimpe rapidement à la première place des charts. Au Royaume-Uni, elle n'est que l'avant-dernière chanson de l'album Help!. Le 45 T ne sortira que le 8 mars 1976. Aujourd'hui, Yesterday est une des chansons les plus reprises et écoutées de tous les temps.

Le titre est crédité, comme tous les autres, Lennon/McCartney même s'il est entièrement composé et interprété par Paul. En 2000, à l'occasion de la sortie de l'album The Beatles Anthology il demande à Yoko Ono l'autorisation d'inverser les deux noms... elle a refusé...


Sources
:

L'Intégrale des Beatles - Steve Turner
Rolling Stone de septembre 2021

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Marie Torres pour www.micmag.net
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