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Les 75 années Capitol Records ! Souvenirs, souvenirs…

Jean-Christophe Mary - 10 mars 2017
Pour célébrer l’équipée de la musique enregistrée, les éditions Taschen présentent l’histoire officielle de Capitol Records, de sa création en 1942 jusqu'à nos jours. Des Beatles à Beck, de Sinatra à Sam Smith, rencontre avec les artistes les plus importants des 75 dernières années.

Avec ses mensurations hors normes (35,6 x 7,6 x 40 cm)  75 Years of Capitol Records est l’un des plus grands livres jamais édités à ce jour. Mais son intérêt n'est pas sa taille mais son sujet : présenter les archives photographiques de Capitol Records, l’un des labels  les plus emblématiques du 20e siècle.

75 Years of Capitol Records donne un large aperçu de l’odyssée du célèbre label, de 1942 à nos jours. A travers une préface du chanteur californien Beck et des essais signés par des historiens de la culture et des journalistes musicaux, comme Barney Hoskyns, on suit l'évolution du label, son rôle et l’héritage qu’il laisse dans le paysage de l’industrie musicale.

Ce récit fait la part belle aux artistes vintage et accorde une large place aux grands artistes des années 1940, 50 et 60, en particulier à Nat King Cole. On retrouve, ici, les grandes chanteuses jazz telle Nancy Wilson, sur un cliché de 1963, la montrant sur Hollywood Boulevard dans une magnifique robe jaune mais aussi une flopée d’artistes du répertoire pop, rock, country, classique, soul et jazz. On suit l'évolution du label et les coulisses de la production de bon nombre d’artistes du XXème et XXIe siècles.

Si l’ouvrage accorde une large place à Frank Sinatra (pas moins de 9 pages) 16 pages sont consacrées aux Beatles. Des Beach Boys à Radiohead, des Pink Floyd à The Knack en passant par le rapper MC Hammer ou le chanteur Sam Smith, c'est tout un défilé d'artistes emblématiques de leur génération qui sont passés par les portes de la Capitol Records Tower, l'un des monuments les plus connus de Hollywood et le siège de l'un des labels les plus importants de ses 75 dernières années. Une histoire singulière à l’image des 13 étages de ce bâtiment de forme circulaire, situé au 1750 Vine St qui en fait l’une des architectures emblématiques du Los Angeles des 50’s.

Au fil du temps, et des pages, cet ouvrage constitue une expérience unique pour le lecteur, résultat d’aventures humaines autant que de belles rencontres artistiques. Une odyssée photographique de haute qualité.

Jean-Christophe Mary pour www.micmag.net
75 Years of Capitol Records
Langue : Anglais
Editions Taschen, Décembre 2016
99,99 euros

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