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« Lady Jane » , le titre baroque des Rolling Stones

Marie Torres - 21 août 2021
Avec son atmosphère médiévale, Lady Jane est l'un des meilleurs titres de l'album « Aftermath » des Rolling Stones, sorti en avril 1966. Une réussite qui doit beaucoup au talent de Brian Jones, à sa délicate interprétation au dulcimer. Explications.

My sweet lady Jane, (Ma douce lady Jane)

When I see you again (Quand je te revois)

Your servant am I, (Ton serviteur je suis)

And will humbly remain (Et le resterai humblement)

Just hear this plea, my love. (Ecoute seulement cette supplique, mon amour)

On bended knees my love (Agenouillé devant toi mon amour)

Reconnaissez-le, la forme, l'écriture, la manière dont Mick Jagger articule chaque parole nous entraînent assez loin de l'univers blues rock des Stones. Très très loin même. Jusqu'au XVe siècle. Et pour cause.

Mais qui est donc cette Lady Jane devant laquelle Mr Jagger s'agenouille ?

" Lady Jane est l'exemple parfait de la chanson baroque", explique Mick qui pour l'occasion s'est transformé "...en virginal et déférent page elisabethain en train de faire sa cour à toute une succession de maîtresses - au sens médiéval et non charnel du terme -

Mais qui est donc cette Lady Jane devant laquelle Mr Jagger s'agenouille ? Si plusieurs hypothèses ont été émises, la plus vraisemblable semble celle qui l'associe à Jeanne Seymour, la troisième épouse de Henri VII. On dit même que les paroles seraient inspirées par une lettre qu'il lui aurait adressée pour lui déclarer son amour et lui annoncer sa décision de faire exécuter par décapitation sa deuxième femme, Anne Boleyn... Ce qui correspond parfaitement avec le deuxième couplet de la chanson.

My dear lady Anne, (Ma chère lady Anne)

I've done what I can (J'ai fait de mon mieux)

I must take my leave,(Je dois prendre congé,)

For promised I am (Car je suis promis)

The play is run, my love.(Ce jeu prend fin, mon amour)

Your time has come my love (Ton terme est venu mon amour)

I pledged my soul to lady Jane (J'ai promis mon âme à lady Jane)

Brian, le multi-instrumentaliste de talent

Mais, car il y a un "mais", de son côté Mick assure : ".Je ne sais pas ce que ça raconte moi-même. Tous les noms sont historiques mais c'est de façon totalement inconsciente si ces noms correspondent à la même période ." ...

Bon, une chose est certaine : Lady Jane a un côté baroque. Et ce côte elisabéthéain, c'est sans aucun doute à Brian Jones qu'on le doit.

" Et c'est effectivement la partie du dulcimer jouée par Brian qui donne la véritable couleur à Lady Jane. Brian, le multi-instrumentaliste de talent, avait acheté un dulcimer acoustique appalachian durant les séances, inspiré par le jeu de Richard Fariña. il joue avec une plume d'oie et apporte ainsi à la chanson une signature exceptionnelle."

Pour les tournées, Vox lui confectionnera un dulcimer électrique, le Vox Bijou Dulcimer, qu'il jouera avec un médiator.

C'est à Los Angeles, dans les studios RCA, que Lady Jane est enregistré du 6 au 9 mars 1966 avec Dave Hassinger aux commandes et non Andrew Loog Oldham pourtant crédité en tant que producteur.

Au Royaume-Uni, Lady Jane ne figurera pas sur un single mais sur la face A, en 3e position, de l'album Aftermath sorti le 15 avril 1966. Aux Etats-Unis, en revanche, le titre paraîtra, le 2 juillet, sur la face B du single Mother's Little Helper. Tout comme en France où Lady Jane sera incluse sur le 45 tours Mother's Little Helper - paru en septembre - avec Paint it Black et Long Long While - les singles à deux titres ne se généraliseront qu'en 1967.

Lady Jane sera - et est - une réussite. Outre la prestation de Brian, on peut noter la présence de Charlie Watts aux percussions, de Bill Wyman, toujours discret, mais bien là derrière sa Vox Wyman Bass qu'il joue sur chacun des trois derniers vers de chaque couplet, de Jack Nitzshe au clavecin, de la Gibson Hummingbird de Keith Richards et bien sûr de Mick qui chante dans l'anglais de Geoffrey Chaucer avec une diction parfaite.

A noter, qu'après la disparition de Brian dans la nuit du 2 au le 3 juillet 1969, la chanson ne sera plus interprétée en concert avant 2012.

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Sources :

Mick Jagger, Philip Norman Editions Robert Laffont, 2013 Traduction Philippe Paringaux
Rolling Stones La Totale, Philippe Margotin et Jean-Michel Guesdon - Editions Chêne E/P/A


Marie Torres pour www.micmag.net
Mother's Little Helper (Lady Jane, Paint it Black, Long, Long While)
The Rolling Stones
Vinyle à partir de 9 euros

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