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Le mouchard

Marie Torres - 13 mai 2019
Dans le Dublin des années vingt, un ancien membre de l'Organisation révolutionnaire, Gypo, dénonce aux Britanniques son ancien complice et meilleur ami, Frankie. Sa prime en poche, il erre dans la ville, dévoré par le remord et la culpabilité. Une terrible descente aux enfers. Un roman magnifique.

"Je viens réclamer la prime de vingt livres offerte par le Syndicat des fermiers pour des renseignements concernant le nommé Francis-Joseph Mac Phillip" dit-il d'une voix basse et profonde.

Dans l'Irlande des années 20, qui se remet mal des événements tragiques qui l'a opposé à l'armée britannique et aux loyalistes, Gypo Nolan vient de dénoncer à la police anglaise son meilleur ami, Francky. Si l'un et l'autre ont été exclus de l'Organisation révolutionnaire, ancêtre de l'IRA, et vivent en marge de la société, Franckie est aussi recherché pour le crime du secrétaire du Syndicat des fermiers. Peu de temps après avoir quitté le poste de police, Gypo apprend que son ami a été tué lors de son interpellation. Son calvaire commence. Il erre de pub en pub, dilapidant son argent, rongé par l'alcool, le remord et la culpabilité et suivit de prés par un de ses anciens compagnons de l'Organisation, Bartly Mulholland, qui le soupçonne d'être le mouchard...

"La délation est le crime le plus ignoble, le moins pardonnable qui se puisse commettre. Tout le monde l'admettait déjà volontiers avant "les événements" mais l'unanimité sur ce point est encore plus nette depuis 1943. C'est ce qui rend la phrase qui va venir difficile à tracer : Liam O'Flaherty a tant de talent, une telle force dans l'intropsection, un tel art dans la conduite du récit, une telle adresse pour suivre les soubresauts de son célèbre héros, à la façon d'un manieur de projecteurs dans un music-hall, que l'on en arrive dès la dixième page à souhaiter que son mouchard ne soit ni pris ni châtié." écrit dans sa préface Stève Passeur.

Tout est dit. Mais rappelons que Liam O'Flaherty, 1896/1984, auteur notamment de Famine (1947) et Insurrection (1953) est l'une des figures de proue de la riche - mais hélas peu connue - littérature irlandaise. Merci donc aux Editions Belfond de cette réédition dans leur collection Vintage. Un magnifique roman, adapté en 1935 par John Ford.

Marie Torres pour www.micmag.fr
Le mouchard
Liam O'Flaherty
Traduction Louis Postif
Editions Belfond Vintage, Mai 2019
18 euros

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