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Avant les années terribles, le martyre des enfants-soldats

Marie Torres - 10 septembre 2021
Entre Barcelone et l'Ouganda, Victor del Arbol nous raconte l'histoire d'Isaïe, réfugié espagnol et ancien enfant-soldat, et nous plonge dans l'horreur de ces enfants africains privés de leur enfance et transformés en monstres. Difficile mais magnifique sous la plume du romancier espagnol.

" L'Ouganda est une invention des Anglais. Tout existait déjà avant qu'ils le découvrent et baptisent les lieux avec leurs propres noms et imposent leur façon de vivre pour se sauver ensuite le ventre à terre et nous laisser le chaos."

"On m'a torturé et dressé, pour devenir comme les assassins qui ont tué mon père."

Isaïe, le narrateur et héros du roman, a quitté l'Ouganda il y a bien longtemps. Lorsqu'il était adolescent. Aujourd'hui, il vit à Barcelone avec sa compagne Lucia et tient un petit commerce de restauration de vélos. Isaïe est heureux. Mais un jour le passé se rappelle à lui en la personne d'Emmanuel, une ancienne connaissance. Emmanuel lui demande de retourner en Ouganda pour participer à des conférences sur la réconciliation nationale et sur l'insertion des enfants-soldats dans la société civile. 

Isaïe refuse mais finit par s'envoler avec Lucia, enceinte de leur premier enfant pour l'Afrique. Il témoigne.

" Entre 1992 et 1995, j'ai été l'otage de la LRA*. On m'a torturé et dressé, pour devenir comme les assassins qui ont tué mon père. J'ai gagné un surnom : le Chasseur. Ma spécialité était de traquer les esprits malins cachés dans les Noirs à peau blanche, les albinos, que Kony craignait et haïssait à cause de leurs prétendus pouvoirs magiques. Ma première victime s'appelait Constance : elle avait vingt ans, elle était en Ouganda pour faire des études d'ingénieur à l'université de Kampala."

Mais alors que Isaïe et Lucia s'apprêtent à retourner en Espagne, la jeune femme est enlevée. La vie de Isaïe va-t-elle de nouveau basculer dans l'horreur ? Devra-t-il de nouveau pactiser avec le Diable ?

... des milliers d'enfants enlevés à leurs parents et transformés en enfants-soldats

S'éloignant de sa Catalogne natale et de la guerre civile espagnole mais conservant sa structure habituelle d'écriture, allers-retours entre le passé et le présent, Victor del Arbol nous plonge dans les "années terribles" de l'Ouganda ; celles qui ont vu des milliers d'enfants enlevés à leurs parents et transformés en enfants-soldats. En monstres sanguinaires. Comment sort-on d'une telle expérience ? Peut-on oublier ? Se pardonner ? Victor del Arbol dit avoir travaillé huit années à la rédaction de cet ouvrage pour comprendre ce conflit, long de vingt-cinq années. Pour cerner le "messie sanglant", Joseph Kony, leader de la LRA, et responsable de la disparition de plus de cent mille personnes.

Et s'il fouille dans le coeur et l'âme des hommes pour en extraire tout ce qu'il y a de plus mauvais, il le fait avec son éclatante écriture qui nous permet, non pas d'accepter l'indicible mais de pouvoir le lire et l'affronter. Un ouvrage imposant. Magnifique.

* Lord's Resistance Army (L'Armée de résistance du Seigneur)

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Marie Torres pour www.micmag.net
Avant les années terribles
Victor del Arbol
Traduction Claude Bleton
Editions Actes Sud, 1er septembre 2021
23 euros

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